O que é Canela na culinária

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O que é Canela na culinária

A canela é uma especiaria amplamente utilizada na culinária, conhecida por seu aroma e sabor característicos. Originária do Sri Lanka, a canela é obtida a partir da casca interna da árvore Cinnamomum verum, também conhecida como caneleira. Essa casca é seca e enrolada, formando os famosos bastões de canela que são utilizados na culinária de diversas culturas ao redor do mundo.

Origem e história da canela

A canela tem uma longa história de uso na culinária e na medicina tradicional. Ela foi mencionada em textos antigos, como os registros egípcios datados de 2000 a.C., onde era utilizada em rituais religiosos e como ingrediente em perfumes. Na Grécia antiga, a canela era considerada um presente digno de reis e era utilizada como afrodisíaco.

No século XVI, a canela era uma especiaria muito valorizada na Europa, sendo considerada tão valiosa quanto o ouro. Isso levou a uma busca intensa por rotas comerciais para obter a canela diretamente do Sri Lanka, o principal produtor mundial. Essa busca por especiarias foi um dos principais motivos que impulsionaram as grandes navegações e a descoberta de novas terras.

Variedades de canela

Existem várias variedades de canela disponíveis no mercado, sendo as mais comuns a canela do Ceilão (Cinnamomum verum) e a canela cassia (Cinnamomum cassia). A canela do Ceilão é considerada de melhor qualidade e possui um sabor mais suave e doce, enquanto a canela cassia tem um sabor mais forte e picante.

Além dessas duas variedades principais, existem outras espécies de canela, como a canela-da-china (Cinnamomum aromaticum) e a canela-da-índia (Cinnamomum tamala), que também são utilizadas na culinária, mas em menor escala.

Benefícios nutricionais da canela

A canela é uma especiaria que além de adicionar sabor aos pratos, também possui benefícios nutricionais. Ela é rica em antioxidantes, que ajudam a combater os radicais livres e proteger o organismo contra danos oxidativos. Além disso, a canela possui propriedades anti-inflamatórias e antimicrobianas, que podem ajudar a fortalecer o sistema imunológico.

Estudos também sugerem que a canela pode ajudar a controlar os níveis de açúcar no sangue, sendo especialmente benéfica para pessoas com diabetes tipo 2. Ela pode melhorar a sensibilidade à insulina e ajudar a reduzir os picos de glicose após as refeições.

Utilização da canela na culinária

A canela é um ingrediente versátil que pode ser utilizada em uma variedade de pratos doces e salgados. Ela é frequentemente utilizada em sobremesas, como bolos, tortas, biscoitos e pudins, adicionando um sabor único e aromático. Além disso, a canela também é utilizada em bebidas quentes, como chás, cafés e chocolate quente.

Na culinária salgada, a canela pode ser utilizada em pratos como carnes assadas, molhos e marinadas, adicionando um toque de sabor e aroma. Ela também é um ingrediente comum em pratos da culinária indiana e do Oriente Médio, como o curry e o cuscuz marroquino.

Curiosidades sobre a canela

A canela é uma especiaria tão apreciada que já foi utilizada como moeda de troca e presente em civilizações antigas. Ela também era considerada um símbolo de status e poder, sendo utilizada em cerimônias religiosas e como ingrediente em perfumes.

Além disso, a canela é conhecida por suas propriedades aromáticas e estimulantes. O seu aroma é capaz de estimular a memória e melhorar o humor, sendo utilizado em aromaterapia e em produtos de cuidados pessoais, como perfumes e velas aromáticas.

Considerações finais

A canela é uma especiaria versátil e saborosa, amplamente utilizada na culinária ao redor do mundo. Além de adicionar sabor e aroma aos pratos, a canela também possui benefícios nutricionais e propriedades medicinais. Seja em sobremesas, bebidas quentes ou pratos salgados, a canela é um ingrediente que certamente irá enriquecer suas receitas.

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